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Confusões Mentais em Idosos e as suas Fases: Saiba tudo



A confusão mental é um sintoma comum a diversos quadros de saúde e está relacionada à incapacidade de pensar com clareza.

Frequentemente, há uma sensação de desorientação no tempo e espaço e dificuldade de concentração.

A confusão mental pode afetar uma grande parcela da população de idosos, a depender de seu estado de saúde. É uma situação que gera aflição, não somente ao idoso, mas também aos seus familiares.

A confusão mental, também conhecida por delírio, é uma perturbação grave do estado cognitivo do idoso, na qual os distúrbios de memória e da percepção do entorno ficam comprometidas, podendo ou não causar agressividade, inclusive.

 

Quais são as principais CAUSAS da confusão mental em idosos?



A confusão mental é um sintoma comum a diversos quadros de saúde e pode estar associada tanto à desidratação quanto a preexistência de outras doenças, ou até mesmo ser decorrente de hábitos do paciente.

As causas mais comuns são:

  • Febre alta;

  • Infecção (a infecção urinária é muito comum em idosos);

  • Traumas na cabeça ou tumor cerebral;

  • Desequilíbrio eletrolítico;

  • Doenças neurológicas, como demência e Alzheimer;

  • Transtornos afetivos (depressão, bipolar);

  • Diabetes;

  • Hipoglicemia;

  • Baixa oxigenação (decorrente de distúrbios pulmonares);

  • Consumo excessivo de álcool;

  • Uso de determinados medicamentos;

  • Desidratação e deficiência de vitaminas.


Quais os SINTOMAS da confusão mental no idoso?


Para ter certeza que um idoso está passando por uma crise de confusão mental, observe os seguintes sintomas:

  • Ele não consegue lembrar de coisas simples, como a data, nem reconhecer pessoas próximas ou sua profissão;

  • Não expressar reação quando alguém chamá-lo ou tocá-lo;

  • Mexer o corpo de forma descontrolada;

  • Perder a noção de espaço e clima, como vestir um agasalho em dias calorosos:

  • Repetir uma frase ou perder a concentração durante a conversa;

  • Mudar de comportamento sem motivo aparente, tornando-se ansioso ou irritado.


Quais são as 3 FASES da demência?



Geralmente são designadas três fases de desenvolvimento da doença: a fase inicial, fase intermédia e a fase tardia.

Os sintomas também são geralmente descritos como leves, moderados e severos, tendo em conta o nível de impacto e a forma como afetam a pessoa.

Essas fases podem ser utilizadas para compreender como a demência pode mudar com o tempo e para ajudar as pessoas a prepararem-se para as alterações provocadas pela doença.

As fases também funcionam como um guia para quando certos tratamentos, como é o caso dos medicamentos para a doença de Alzheimer, são suscetíveis de funcionar melhor. Tipicamente, estas fases aplicam-se a todos os tipos de demência, incluindo a Alzheimer.

Mas é importante lembrar que alguém com demência pode nem sempre encaixar numa fase específica ou passar por cada fase porque a progressão da demência é única e diferente para cada pessoa.

Essas são as 3 fases:

Demência precoce ou leve

Na fase inicial, uma pessoa com demência pode ainda ser capaz de viver de forma independente.

Pode ainda ser capaz de conduzir, trabalhar e socializar. No entanto, provavelmente vão existir lapsos de memória, como esquecer palavras familiares ou a localização de objetos do quotidiano.

Pode começar a ser cada vez mais notório que a pessoa afetada apresenta dificuldades, sente perda de memória, ou parece desligada da realidade. Num exame médico completo, os médicos poderão detectar problemas na memória ou na concentração.

Os sintomas podem incluir:

  • Esforço para encontrar a palavra ou o nome correto

  • Encontrar dificuldades para realizar tarefas diárias em ambientes sociais ou de trabalho

  • Esquecer algo que acabaram de ler

  • Perder ou colocar coisas frequentemente no lugar errado

  • Problemas crescentes com o planeamento ou organização

  • Tomar decisões com um julgamento incaracteristicamente deficiente


Demência média ou moderada

A fase média da demência é geralmente a mais longa e pode durar muitos anos. À medida que a demência progride, a pessoa precisará de um nível de cuidados crescente.

Nessa fase, fica evidente que as pessoas confundem palavras, ficam muitas vezes frustradas ou zangadas, ou agem de formas inesperadas, como recusar-se a tomar banho. Danos no cérebro podem dificultar a expressão e fazer as coisas do dia-a-dia.

Nessa fase os sintomas podem incluir:

  • Esquecer coisas que aconteceram recentemente ou acontecimentos importantes da vida;

  • Ser temperamental ou retraído, especialmente em situações sociais ou quando algo requer demasiada reflexão;

  • Não conseguir lembrar coisas significativas como o seu endereço ou número de telefone;

  • Confusão sobre onde estão ou que dia é;

  • Necessidade de ajuda na escolha do vestuário apropriado para a época ou ocasião;

  • Problemas com incontinência;

  • Mudança nos padrões de sono, como dormir durante o dia e agitação à noite;

  • Um risco acrescido de vaguear e de se perderem;

  • Mudanças de personalidade e comportamento, incluindo paranoia, delírios e comportamento compulsivo e repetitivo;


Demência na fase avançada

Na fase final da demência, as pessoas perdem progressivamente a capacidade de se envolverem no mundo externo, de manter conversas e de controlar os seus músculos.

Podem ainda ser capazes de falar, mas comunicar e expressar pensamentos torna-se difícil, mesmo para algo básico como a dor.

A memória e as capacidades cognitivas continuam a piorar e poderá haver mudanças significativas de personalidade ou o desenvolvimento de apatia ou marasmo.

Nesta fase, as pessoas com demência têm necessidades muito particulares que incluem:

  • Necessitam de ajuda 24 horas por dia com as atividades diárias e cuidados pessoais;

  • Uma dificuldade crescente em comunicar;

  • Perda do conhecimento das experiências recentes e do seu ambiente;

  • Gradual e progressivamente perder capacidades físicas, incluindo a capacidade de andar, sentar-se e engolir;

  • É mais fácil desenvolver infeções, especialmente pneumonia;

Por que é que a demência é progressiva?

A demência não é uma condição única. É causada por diferentes doenças físicas do cérebro, como por exemplo, doença de Alzheimer, demência vascular, demência por corpos de Lewy e demência frontotemporal.

Na fase inicial de todos os tipos de demência, apenas uma pequena parte do cérebro é danificada. Nesta fase, uma pessoa tem menos sintomas, já que apenas as capacidades que dependem da parte danificada do cérebro são afetadas.

Estes sintomas iniciais são geralmente relativamente menores. É por isso que esta fase é geralmente designada por demência leve.

Cada tipo de demência afeta uma área diferente do cérebro na fase inicial. Esta é a razão pela qual os sintomas variam entre os diferentes tipos.

Por exemplo, a perda de memória é comum na fase inicial da doença de Alzheimer, mas numa fase mais avançada também é afetada a orientação espacial. Por outro lado, na demência frontotemporal não há alterações de memória na fase inicial.

À medida que a demência progride para as fases médias e posteriores, os sintomas dos diferentes tipos de demência tendem a tornar-se mais semelhantes. Isto deve-se ao facto de mais partes do cérebro serem afetadas à medida que a demência progride.


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